Mirin みりん – liquore di riso

Il みりん ( mirin ) è un vino di riso dolce, giallo e dalla consistenza (struttura) piuttosto ricca. Viene tradizionalmente  preparato attraverso una miscela di riso glutinoso, riso-koji e alcool distillato. Anticamente il  mirin, il cui contenuto alcolico è intorno al 14%, veniva consumato come una qualsiasi bevanda alcolica; oggi quando si parla di mirin ci si riferisce spesso…

Natto 納豆 – i fagioli di soia fermentati

Uno degli alimenti giappone che può risultare più difficile da assaporare per un occidentatale probabilmente è il なっと ( natto ). Questa pietanza consiste in fagioli di soia fermentati, coperti da una patina appiccicosa e filamentosa e un leggero odore di ammoniaca. Vi sono differenti storie secondo la quale il natto venne creato, ma è comunemente riportata come…

Shoga ( 生姜 ) – Zenzero

Lo zenzero è una pianta erbacea diventata uno dei condimenti più antichi utilizzati in Giappone. Questo è originario delle zone tropicali dell’Asia e venne introdotto in Giappone dalla Cina. Lo zenzero possiede proprietà antisettiche e per questo viene utilizzato come accompagnamento per sashimi e sushi; è inoltre spesso utilizzato come rimedio ‘casalingo’ per curare mal…

Tsukemono 漬物 – i sottaceti

Un’altro elemento molto importante in un pasto classico giapponese sono le verdure ‘conservate’ o つけもの ( tsukemono ); queste verdure di solito accompagnano il gohan e, per via del loro sapore deciso, vengono servite in quantità ridotte. Le verdure anche se normalmente definite come sottaceti in realtà sono marinate grazie a differenti ingredienti: sale, aceto, salsa di soia, crusca…

Onigiri 御握り- la merenda giapponese

Gli おにぎり( onigiri ) sono uno degli spuntini veloci più pratici che si possano mangiare in Giappone. L’onigiri o anche omusubi è essenzialmente costituito da un foglio di alga nori che contiene un “triangolo” di gohan che può essere riempito in numerosissimi modi diversi. Tra i gusti più popolari ci sono bene shake (salmone affumicato), umeboshi, yaki tarako (uova di…

Misoshiru みそ汁 – la zuppa della tradizione

Per parlare della みそしる ( misoshiru ) bisogna prima di tutto parlare dell’ingrediente “eponimo”, cioè il miso. Il miso è una pasta di fagioli di soia, salata e fermentata, come consistenza simile al burro di noci, ma a differenza di questo, non oleosa. In base al tipo di cereale usato si possono ottenere tre diversi tipi…

Suihanki 炊飯器 – il cuociriso

Se pensiamo alla cucina giapponese normalmente ci vengono in mente pietanze o ingredienti specifici o se proprio al di fuori di ciò che è effettivamente commestibile pensiamo alle はし ( hashi ), le bacchette . In realtà ci sono tutta una serie di strumenti ed utensili da cucina senza i quali sarebbe difficile ottenere un piatto autentico…

Wasabi 山葵 – il ravanello giapponese

Il わさび ( wasabi ) , soprannominata なみだ ( namida ) cioè lacrima, è uno dei condimenti più famosi della cucina giapponese. Il wasabi è simile al rafano sia per gusto che per utilizzo culinario benchè le due radici siano in realtà non imparentate. E’ una pianta acquatiche che cresce lungo le rive dei torrenti…

Shoyu 醤油 – la salsa di soia

Parlando di ingredienti principali per la cucina nipponica il passo seguente non può che essere la しょゆ ( shoyu ), la salsa di soia. Questo ingrediente fino a qualche tempo fa poco noto a noi occidentali è diventato l’ingrediente essenziale per dare un tocco d’oriente ai piatti fusion casalinghi. In realtà la shoyu giapponese ha…